¿Qué es Blockchain? [yendo más allá de Bitcoin]

Conozca la historia, el funcionamiento y las ventajas de la tecnología Blockchain.

Hablamos mucho sobre la cadena de bloques y sus posibilidades, pero ¿de qué se trata exactamente? Quizás lo primero que te viene a la mente es Bitcoin, pero la cadena de bloques va mucho más allá de las criptomonedas. Comprende qué es blockchain, cómo funciona y cuáles son sus aplicaciones.

¿Qué es blockchain y cómo surgió?

Aunque hoy la aplicación blockchain se está desvinculando de Bitcoin, esta tecnología comenzó junto con la criptomoneda. El concepto de la primera cadena de bloques pública nació en 2008, en el artículo académico Bitcoin: un sistema financiero electrónico peer-to-peer, publicado por una persona o grupo bajo el seudónimo de Satoshi Nakamoto (supuesto creador de Bitcoin).

Creado en un escenario de crisis económica global y burbuja inmobiliaria, Bitcoin nació para, entre otras cosas, prevenir el doble gasto de valores y aumentar la confianza de las transacciones financieras, llevándolas a internet.

En el entorno digital, los datos se pueden copiar, modificar e intercambiar. La cadena de bloques fue la solución para eliminar las dos primeras características: una persona no puede gastar 1 BTC dos veces o decir que le envió 10 BTC pero transferir solo 0.01 BTC, por ejemplo.

En términos simples: ¿cómo funciona blockchain?

Sé que los términos técnicos no son muy atractivos para que la amplia audiencia comprenda qué es blockchain; solo el nombre de la tecnología es extraño. Pero prometo que intentaré explicarlo de la forma más sencilla posible, sin distorsiones. Vamos.

La cadena de bloques es una red que funciona con bloques encadenados muy seguros que siempre llevan contenido junto con una huella digital. En el caso de Bitcoin, este contenido es una transacción financiera. El problema aquí es que el bloque posterior contendrá la huella dactilar del anterior más su propio contenido y, con estas dos piezas de información, generará su propia huella dactilar. Etcétera.

¿Qué es Blockchain? [yendo más allá de Bitcoin]

Hash Bitcoin blockchain

“Los grandes inventos fueron a veces muy simples, ¿verdad?” comentó Damasco.
En la imagen, ya puedes ver algunos términos técnicos, como hash. No puede profundizar en la cadena de bloques sin caer en tecnicismos, así que entendamos cómo funciona realmente esto.

Profundizando: ¿que pasa con la cadena de bloques?

Antes de hablar de la cadena de bloques (blockchain, ¿sabes?), Debemos entender cómo funciona el hash. Ahora que podemos enfrentar los términos técnicos, puedo decir que el hash es una función matemática que toma un mensaje o archivo y genera un código con letras y números que representa los datos que ingresaste.

Básicamente, el hash toma una gran cantidad de datos y los convierte en una pequeña cantidad de información. Es la “huella digital” de algún archivo, o, en el caso de la cadena de bloques, de un bloque. En este sistema de bloques enlazados, esta huella es fundamental.

El hash firmará el contenido del bloque; si cambia alguna información, cambia el hash. Cuando generas un nuevo bloque que también contiene el hash del anterior, creas una especie de sello: puedes verificar y señalar si se ha cambiado algún bloque, y luego invalidarlo.

Esta información de bloque se escribe en el libro mayor, que se puede traducir a un libro mayor; aquí es donde se registran todas las transacciones, en el caso de Bitcoin. Una vez escritos, no se pueden eliminar.

Cada red blockchain también tiene “nodos”, que agrupan a los participantes que comparten el mismo interés; en Bitcoin, está transfiriendo dinero. Estos nodos pueden ser transaccionales, que escriben o generan bloques, o mineros, que comprueban si el bloque escrito es válido.

quien valida el bloque recibe una recompensa

Como habrás adivinado, aquí es de donde proviene el término minar Bitcoin. Desde el principio, la cadena de bloques ha sido tan segura gracias a un motor de consenso de prueba de trabajo (PoW) que utiliza la potencia de procesamiento para resolver cálculos matemáticos muy complicados para garantizar que el hash criptográfico del bloque sea válido. Cuando alguien resuelve la operación y logra validar el bloqueo, recibe una recompensa; otras personas en la red también pueden confirmar que el resultado es correcto.

Alex Braz, CTO de Star Labs, explicó en Web.br que este mecanismo de consenso es comparable al juego de rompecabezas Sudoku: es difícil resolver el problema, pero es fácil ver si está resuelto.

Ahora que conoces los principales elementos del blockchain, puedo darte la definición más técnica que André Salem, investigador de IBM Blockchain, presentó en su conferencia:

La cadena de bloques es una red comercial segura en la que los participantes transfieren elementos de valor (activos) a través de un libro mayor común distribuido, del cual cada participante tiene una copia, y cuyo contenido está en constante sincronización con los demás.

¿Qué es Blockchain? [yendo más allá de Bitcoin]

Las ventajas de blockchain

Genial, pero ¿cuáles son las ventajas de blockchain? ¿Es hora de hacer colapsar las instituciones del país? ¿Incendiar la República? No tan temprano.

La cadena de bloques también se llama protocolo de confianza.

Tanto blockchain como Bitcoin eliminan a los intermediarios, pero existen algunas diferencias entre ellos. En mi opinión, Bitcoin ha ganado un sesgo más cyberpunk, para derribar el sistema financiero y las instituciones a través del cifrado. Mientras tanto, el papel de la cadena de bloques es más práctico: garantizar la confianza entre empresas; no es de extrañar que también se le llame “protocolo de confianza”.

Además de confianza, otras palabras que escuché mucho en las charlas de blockchain a las que asistí fueron responsabilidad, transparencia y seguridad. Principalmente debido a estos cuatro conceptos principales de blockchain, presentados por Salem:

Libro mayor distribuido: el libro mayor, el sistema de registro de transacciones y bloques se comparte en toda la red y todos pueden verlo;
Privacidad: es posible garantizar una adecuada visibilidad de la red, ya que las transacciones pueden ser verificables. El término “adecuado” es importante; en Bitcoin, toda la información de las transacciones es pública. En la cadena de bloques, las partes sensibles del libro mayor se pueden ocultar (como la dirección de alguien), sin poner en peligro la verificación del bloque;
Contrato inteligente: un documento que no se puede cambiar una vez escrito. Es posible celebrar contratos y autorizar (o no) transacciones de acuerdo con los términos establecidos;
Consenso: los participantes de la red verifican las transacciones y no pueden falsificarse;

Gracias a toda esta tecnología, las ventajas y aplicaciones del blockchain son inmensas. Por ejemplo, ya hemos informado sobre un sistema que agiliza los pagos internacionales. Como blockchain elimina intermediarios, las transacciones ocurren en tiempo real, con menor costo y sin perder seguridad, ya que pueden ser verificables y auditables. El riesgo de fraude se reduce mediante contratos inteligentes.

¿Qué es Blockchain? [yendo más allá de Bitcoin]

Sin ir tan lejos, el sector financiero ya se beneficia de la característica principal de los bloques que evitan el doble gasto y el fraude de escritura; el dinero no se puede copiar, a diferencia de un archivo. Pero la cadena de bloques tiene aplicaciones más allá de las finanzas; Ver toda la logística de una venta en funcionamiento:

“La nueva red de IBM podría permitir a un agricultor de Samoa [país de Oceanía] realizar una transacción con un comprador en Indonesia. La cadena de bloques se usaría para registrar los términos del contrato, administrar la documentación comercial, permitir al agricultor brindar una garantía, obtener cartas de crédito y finalizar la transacción con pago inmediato ”, ejemplificó IBM cuando introdujo el sistema de pago internacional.

De hecho, el sector de la logística fue el que tuvo mayores ejemplos en Web.br. André Salem, investigador de IBM, habló sobre la asociación de la empresa con el operador logístico Maersk. El transporte de mercancías y contenedores aún se encuentra catalogado en papel, lo que retrasa varias entregas y genera inconsistencias en el proceso.

El caso de Salem se puede ver en el video de arriba (en inglés). Con la cadena de bloques, sería posible hacer esta operación de forma segura, integrada y descentralizada. Las autoridades de exportación hablan digitalmente con los puertos y las aduanas y sus términos y documentos están protegidos por contratos inteligentes.

Sería posible, por ejemplo, firmar una propiedad de alquiler integrando un contrato de cadena de bloques inteligente en una cerradura inteligente. “En el mundo de las cadenas de bloques, Airbnb nació muerto porque necesita un intermediario”, dijo Ronan Damascus, director nacional de tecnología de Microsoft. La persona solo necesita desbloquear el candado y parte del valor se puede transferir a la cuenta del propietario.

Si bien Bitcoin es criticado como una burbuja sin bases sólidas, se habla mucho de una revolución blockchain. La tecnología introducida con la criptomoneda tiene miles de aplicaciones prácticas en diversas industrias. La cadena de bloques probablemente no se apoderará del mundo, pero una cosa es segura: la tecnología no parece tener una fecha de vencimiento, como Bitcoin.

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