Como nasce um Bitcoin? Entenda o que é ‘mineração’ de criptomoeda e como se envolver na atividade

Somente em março, especialistas em mineração de Bitcoin levantaram US $ 1,5 bilhão. Mas a atividade não é para todos e ainda levanta preocupações ambientais

Até recentemente, uma pessoa que relacionava a atividade de mineração a um bando de “nerds” por trás de computadores com enorme poder de processamento seria rotulada de lunática. Mas foi assim que ficou conhecida a atividade de quem trabalha em redes de criptomoedas, inclusive a mais famosa delas, o Bitcoin.

A mineração serve não apenas para validar a rede de criptomoedas e mantê-la à prova de fraude, mas também para trazer novas unidades de Bitcoin e outras criptografias ao mercado.

É uma atividade muito lucrativa. Ainda mais no atual momento de euforia que atravessa o mercado de criptomoedas. Somente em março, especialistas em mineração levantaram US $ 1,5 bilhão, de acordo com The Block Research.

Tanto dinheiro – real e virtual – em circulação levou à escassez de microchips usados ​​em máquinas de mineração, o que se tornou um princípio ameaçador para a rede de criptomoedas.

Tantos computadores ligados ao mesmo tempo demandam enorme consumo de energia, o que gerou críticas recentemente sobre o impacto ambiental da atividade, inclusive de nomes como o bilionário Bill Gates, fundador da Microsoft.

Mas estou me adiantando neste relatório. Para começar, vamos responder à pergunta principal que deveria ter trazido você a este texto:

O que é mineração e como o Bitcoin nasce?

A mineração nada mais é do que resolver um problema, segundo André Franco, especialista em criptomoedas da Empiricus. Imagine toda uma rede de pessoas e computadores trabalhando para resolver uma equação, como x – 2 = 0. O primeiro a chegar à solução “x = 2” recebe a recompensa pelo trabalho.

A mineração é responsável por manter toda a blockchain em pé, a rede de blocos que ainda é inviolável até hoje e que tem todo o histórico de transações com a criptomoeda.

Ao confirmar o próximo bloco da cadeia, o mineiro desempenha o papel que agora é feito por um banco, verificando se há Bitcoins suficientes em uma conta e se a outra pode receber essa quantia.

Para fazer esse trabalho, o mineiro é pago em Bitcoins. Atualmente, esse “salário” é de 6,25 unidades da criptomoeda, mais as taxas de transação de rede. Simples, não é? Nada disso.

Bernardo Teixeira, CEO da BitcoinTrade, corretora brasileira de criptomoedas, dá uma explicação com termos mais técnicos sobre o assunto. “A mineração de bitcoins funciona por meio de um protocolo SHA-256 de ‘prova de trabalho’. Como a solução para esse problema é totalmente aleatória, as mineradoras fazem basicamente trilhões e trilhões de tentativas e erros para poder minerar e validar os blocos ”, afirma.

Basta colocar

Ainda é difícil entender o que o mineiro faz? Portanto, nada melhor do que aludir à atividade de extração de metais preciosos, como o ouro.

A “Serra Pelada” dos mineradores de Bitcoin é a blockchain, a rede que valida as transações de criptomoedas. Em vez de uma picareta, eles usam computadores poderosos capazes de resolver inúmeras equações por segundo.

Por tentativa e erro, assim como um garimpeiro que escolhe um local para começar a cavar, é possível (ou não) ser a pessoa que encontrará a solução para esse problema.

Se você for o mineiro sortudo por encontrar a solução, a própria rede blockchain o recompensa com ouro (digital). É como encontrar uma caixa com taxas de transação de rede (que podem variar de bloco para bloco) e 6,25 Bitcoins.

Assim, ao validar essa informação, o minerador adiciona um bloco ao blockchain e recebe sua recompensa. Os outros mineiros não conseguem encontrar a solução para aquele bloco e vão para o próximo para tentar encontrar mais ouro e o ciclo se repete.

Ajuste de dificuldade

A resolução dos blocos hoje leva cerca de dez minutos, pois algumas transações precisam de outro minerador para validar e a rede precisa processar vários pedidos e validações ao mesmo tempo, o que dificulta seu uso para as transações do dia-a-dia, que são hoje praticamente instantâneo com reais ou dólares.

O exemplo de x = 2 que dei acima é uma solução de problema fácil que nem requer uma calculadora para ser resolvida. Mas chegar à solução de algumas das equações de Navier-Stokes, consideradas as mais difíceis do mundo, pode levar mais tempo. Para isso, é necessário um computador com grande poder de processamento, denominado poder computacional ou hash.

Entre a equação x = 2 e um Navier-Stokes, o sistema blockchain ajusta a dificuldade para que os bloqueios não sejam resolvidos muito rapidamente e garante a segurança da rede. O que nos leva a um ponto importante: é virtualmente impossível hackear a rede Bitcoin.

Posso minha sozinha?

Interessado em se lançar como minerador na Serra da Blockchain? Em primeiro lugar, é necessário explicar um pouco o que são poder computacional e hashrate de mineração.

O poder de processamento de um computador se refere à quantidade de problemas que ele pode resolver por segundo. Essa divisão do poder computacional por tempo é chamada de hashrate, ou taxa de mineração.

Ele pode ser medido em bytes por segundo, mas as CPUs usadas para mineração têm um hashr de alguns terabytes por segundo (T / s). São trilhões de hashes por segundo, o equivalente a trilhões de tentativas e erros por segundo para encontrar a solução do blockchain.

Quanto maior o hashrate, ou seja, quanto mais pessoas procuram resolver o problema do block, maior a segurança do blockchain e, conseqüentemente, mais o minerador pode ganhar com as taxas de transação. Para ter uma melhor chance de sucesso, os mineiros se reúnem em grupos chamados pools de mineração.

Embora a mineração de criptomoedas em casa não seja impossível, você enfrentará uma concorrência que torna a atividade praticamente inviável.

“Seria igual a você, com uma picareta, tentando tirar uma pepita de ouro de Serra Pelada e outra pessoa, com um trator, fazendo o mesmo”, compara Rocelo Lopes, especialista em blockchain e criptoeconomia.

As piscinas de mineração

Você e sua picareta poderosa podem não ser capazes de competir com um trator. Agora, se você se reunir com outros escavadores, alguns com britadeiras, alguns com caminhões, alguns com tratores, isso muda o quadro.

O principal fabricante de computadores específicos para mineração, com um hashr de vários terabytes por segundo, é a Bitmain. Os processadores podem custar até US $ 8.300 (aproximadamente R $ 45.650) e, sozinho, você precisaria de alguns deles para ter a chance de encontrar Bitcoins.

Pools de mineração são grupos de mineradores que se unem, com computadores poderosos, para resolver o bloco blockchain. Assim, as chances de encontrar a solução do bloco aumentam, e faz-se a divisão por computador e capacidade de processamento (hashrate) do minerador.

Esses pools estão geralmente concentrados em países com duas características principais: clima frio e energia barata. Isso significa que, se você ainda deseja exercer esta atividade, provavelmente terá que se mudar para outro país.

A energia tem que ser barata porque a rede Bitcoin é mantida viva 24 horas por dia e os mineiros não param por muito tempo. Os locais frios, por outro lado, são usados ​​para manter as máquinas resfriadas sem muito esforço de um ar condicionado superpotente.

Os computadores podem atingir 80 ° C quando ligados, o que pode comprometer a integridade de alguns componentes. A temperatura ideal para ficar ligado é entre 35 ºC e 40 ºC, o que requer muito esforço do ar condicionado para manter essa temperatura e, consequentemente, um maior gasto de energia.

Mas lugares como o Paraguai, onde a energia é muito barata, conseguem manter reservatórios de mineração. Os principais pools estão localizados na China e na Rússia, mas também há “fazendas” de mineração espalhadas pela maior parte do mundo, de acordo com o relatório Cambridge Bitcoin Electricity Consumption Index.

Falei para este artigo com um mineiro de Ethereum – uma das principais criptomoedas do mercado – que preferiu se identificar apenas como Berna Cripto. Ele está cursando engenharia da computação e conta um pouco sobre os desafios da vida na mineração.

Berna vendeu sua moto pesada que foi parada durante a pandemia e, em janeiro deste ano, comprou todos os equipamentos necessários para a mineração, a um custo de aproximadamente R $ 26 mil. Para ele, o alto custo do investimento inicial não é atraente, e ele aconselha:

“[Mineração] é um investimento de alto risco. Além de ter que saber muito sobre elétrica, você precisa ter o conhecimento de como montar sua RIG [conjunto de todos os equipamentos de mineração, que inclui placa-mãe, placa de vídeo, processador, memória, etc.]. ”

Para quem deseja entrar no mundo da criptografia, Bern recomenda a compra direta de criptomoedas. “Não diga ao seu tio que ele tem R $ 50 mil economizados para começar a mineração, ele precisa de todo o conhecimento paralelo a isso”, finaliza.

problema de clima

Um dos problemas da criptomoeda é que, para manter a rede ativa, é necessária uma grande quantidade de energia elétrica. Os estudos do Cambridge Bitcoin Electricity Consumption Index relatam que toda a rede Bitcoin consome mais energia por ano do que toda a Argentina.

O verdadeiro problema não está apenas no consumo, mas na fonte de energia elétrica utilizada pelos garimpeiros. Na China, por exemplo, a principal matéria-prima para geração é o carvão, que responde por quase um quarto da energia produzida no país, o que coloca o gigante asiático como responsável por 11% do dióxido de carbono (CO2) do planeta.

Com o aumento da demanda pela mineração de criptomoedas, essa atividade pode se tornar uma das grandes vilãs do meio ambiente, conforme apontou o bilionário Bill Gates.

Berna Cripto comenta que 10% de tudo o que ganha com a mineração vai para pagar a conta de luz. “Se eu ganhar R $ 4 mil, R $ 4,5 mil por mês, a conta de luz chega a R $ 400 ou R $ 450. Isso porque ainda vale muito a pena minerar”, comenta.

Como posso entrar em uma piscina?

Levando tudo isso em consideração, você pode ingressar em um grupo para minerar criptomoedas. Como as maiores e mais bem-sucedidas piscinas estão localizadas na China, algumas delas são em mandarim, mas a maioria em inglês.

Primeiro, você precisa baixar o software de mineração. Os mais famosos são CGminer e BFGminer, mas existem outros menores, disponíveis na plataforma dos sites desses softwares ou no GitHub, a principal rede social para programadores.

O papel principal da mineração é medido pelo hashrate do pool, e você pode conferir clicando aqui ou descubra os cinco principais:

F2Pool
piscina
Antpool
Binance Pool
ViaBTC

Nenhum registro ou qualquer coisa é necessário para entrar em uma piscina de mineração. À medida que a piscina encontra soluções para os problemas do bloco, o minerador recebe uma recompensa proporcional ao seu percentual de poder computacional oferecido na piscina.

E quando termina o Bitcoin?

Como o ouro, o Bitcoin é uma rede finita que pode terminar em algum ponto. Mais precisamente, os cálculos estipulam que a mina de Bitcoin se esgotará em 2140, atingindo a quantidade final de 21 milhões de unidades.

Mesmo assim, a perspectiva é que, a esta altura, a moeda esteja tão cara que valerá a pena para o minerador continuar a minerar Bitcoin porque as taxas de transação permaneceriam altas, mesmo sem receber a criptomoeda como pagamento.

Alternativas

Se você está frustrado porque não é possível minerar Bitcoins em casa, aqui está uma pausa: você pode minerar outras moedas em casa. A busca por outras criptomoedas pode ser menor e a dificuldade de resolver seus bloqueios tende a ser mais fácil.

Assim, com um computador doméstico é possível fazer o processo de mineração, embora seja menos atraente que o Bitcoin.

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