¿Cómo nace un Bitcoin? Comprender qué es la ‘minería’ de criptomonedas y cómo participar en la actividad.

Solo en marzo, los especialistas en minería de Bitcoin recaudaron $ 1.5 mil millones. Pero la actividad no es para todos y aún genera preocupaciones ambientales.

Hasta hace poco, una persona que relacionaba la actividad minera con un grupo de “nerds” detrás de las computadoras con un enorme poder de procesamiento sería etiquetado como un lunático. Pero así se conoció la actividad de quienes trabajan en redes de criptomonedas, incluida la más famosa de ellas, Bitcoin.

La minería sirve no solo para validar la red de criptomonedas y mantenerla a prueba de fraude, sino también para traer nuevas unidades de Bitcoin y otras criptomonedas al mercado.

Es una actividad muy rentable. Más aún en el actual momento de euforia por el que atraviesa el mercado de las criptomonedas. Solo en marzo, los expertos en minería recaudaron $ 1.5 mil millones, según The Block Research.

La circulación de tanto dinero, real y virtual, ha provocado una escasez de microchips utilizados en las máquinas mineras, lo que se ha convertido en un principio amenazador para la red de criptomonedas.

Tantas computadoras encendidas al mismo tiempo exigen un enorme consumo de energía, lo que ha provocado críticas recientemente sobre el impacto ambiental de la actividad, incluso de nombres como el multimillonario Bill Gates, fundador de Microsoft.

Pero me estoy adelantando en este informe. Para empezar, respondamos la pregunta principal que debería haberlo llevado a este texto:

¿Qué es la minería y cómo nace Bitcoin?

La minería no es más que resolver un problema, según André Franco, especialista en criptomonedas de Empiricus. Imagínese toda una red de personas y computadoras trabajando para resolver una ecuación, como x – 2 = 0. El primero en llegar a la solución “x = 2” recibe la recompensa por el trabajo.

La minería se encarga de mantener en pie toda la cadena de bloques, la red de bloques que sigue siendo inviolable hasta el día de hoy, y que tiene todo el historial de transacciones con la criptomoneda.

Al confirmar el siguiente bloque de la cadena, el minero desempeña el papel que ahora desempeña un banco, comprobando si hay suficientes Bitcoins en una cuenta y si la otra puede recibir esa cantidad.

Para hacer este trabajo, al minero se le paga en Bitcoins. Actualmente, este “salario” es de 6.25 unidades de la criptomoneda, más las tarifas de transacción de la red. Sencillo, ¿no es así? Nada de eso.

Bernardo Teixeira, CEO de BitcoinTrade, un corredor de criptomonedas brasileño, da una explicación con términos más técnicos sobre el tema. “La minería de Bitcoin funciona a través de un protocolo SHA-256 de ‘prueba de trabajo’. Como la solución a este problema es completamente aleatoria, los mineros básicamente hacen billones y billones de pruebas y errores para poder minar y validar los bloques ”, dice.

Simplemente pon

¿Sigue siendo difícil entender lo que hace el minero? Entonces, nada mejor que aludir a la actividad de extracción de metales preciosos, como el oro.

La “Serra Pelada” de los mineros de Bitcoin es la cadena de bloques, la red que valida las transacciones de criptomonedas. En lugar de un pico, utilizan potentes ordenadores capaces de resolver innumerables ecuaciones por segundo.

A través de prueba y error, al igual que un minero de oro que elige un lugar para comenzar a cavar, es posible (o no) ser la persona que encuentre la solución a este problema.

Si eres el afortunado minero que encuentra la solución, la propia red blockchain te recompensa con oro (digital). Es como encontrar una caja con tarifas de transacción de red (que pueden variar de un bloque a otro) y 6.25 Bitcoins.

Así, al validar esa información, el minero agrega un bloque a la blockchain y recibe su recompensa. Los otros mineros no pueden encontrar la solución para ese bloque, y pasan al siguiente para intentar encontrar más oro y el ciclo se repite.

Ajuste de dificultad

La resolución de bloques hoy toma aproximadamente diez minutos, porque algunas transacciones necesitan que otro minero las valide y la red necesita procesar varios pedidos y validaciones al mismo tiempo, lo que dificulta su uso para las transacciones del día a día, que son hoy prácticamente instantáneo con reales o dólares.

El ejemplo de x = 2 que di arriba es un problema fácil de resolver que ni siquiera requiere una calculadora para resolverlo. Pero llegar a la solución de algunas de las ecuaciones de Navier-Stokes, consideradas las más difíciles del mundo, puede llevar más tiempo. Para ello, necesita una computadora con gran potencia de procesamiento, llamada potencia computacional o hash.

Entre la ecuación x = 2 y un Navier-Stokes, el sistema blockchain ajusta la dificultad para que los bloques no se resuelvan demasiado rápido y garantizar la seguridad de la red. Lo que nos lleva a un punto importante: es prácticamente imposible piratear la red Bitcoin.

¿Puedo mía solo?

¿Interesado en lanzarte como minero en Serra da Blockchain? En primer lugar, es necesario explicar un poco qué son la potencia computacional y el hashrate de minería.

La potencia de procesamiento de una computadora se refiere a la cantidad de problemas que puede resolver por segundo. Esta división del poder computacional por tiempo se llama hashrate o tarifa de minería.

Se puede medir en bytes por segundo, pero las CPU utilizadas para la minería tienen una tasa de hash de unos pocos terabytes por segundo (T / seg). Eso es billones de hashes por segundo, equivalente a billones de pruebas y errores por segundo para encontrar la solución blockchain.

Cuanto mayor sea la tasa de hash, es decir, cuantas más personas busquen resolver el problema del bloque, mayor será la seguridad de la cadena de bloques y, en consecuencia, más puede ganar el minero con las tarifas de transacción. Para tener más posibilidades de éxito, los mineros se reúnen en grupos llamados grupos de minería.

Si bien la minería de criptomonedas en casa no es imposible, te enfrentarás a una competencia que hace que la actividad sea prácticamente inviable.

“Sería lo mismo que tú, con un pico, tratando de tomar una pepita de oro de Serra Pelada y otra persona, con un tractor, haciendo lo mismo”, compara Rocelo Lopes, especialista en blockchain y criptoeconomía.

La minería de las piscinas

Es posible que usted y su potente pico no puedan competir con un tractor. Ahora, si se junta con otras excavadoras, algunas con martillos neumáticos, algunas con camiones, algunas con tractores, cambia el panorama.

El fabricante líder de computadoras específicas para minería, con una tasa de hash de varios terabytes por segundo, es Bitmain. Los procesadores pueden costar hasta US $ 8.300 (aproximadamente R $ 45.650) y, por su cuenta, necesitaría algunos de ellos para tener la oportunidad de encontrar Bitcoins.

Los pools de minería son grupos de mineros que se unen, con potentes ordenadores, para resolver el bloque blockchain. Así, aumentan las posibilidades de encontrar la solución del bloque, y se realiza la división por computadora y capacidad de procesamiento (hashrate) del minero.

Estas piscinas se concentran generalmente en países con dos características principales: clima frío y energía barata. Esto significa que si aún tiene el deseo de realizar esta actividad, probablemente tendrá que mudarse a otro país.

La energía tiene que ser barata porque la red Bitcoin se mantiene viva las 24 horas del día y los mineros no se detienen tanto tiempo. Los lugares fríos, por otro lado, se utilizan para mantener las máquinas frescas sin mucho esfuerzo con un acondicionador de aire superpotente.

Las computadoras pueden alcanzar los 80 ° C cuando se encienden, lo que puede comprometer la integridad de algunos componentes. La temperatura ideal para permanecer encendida es entre 35 ºC y 40 ºC, lo que requiere mucho esfuerzo del aire acondicionado para mantener esta temperatura y, en consecuencia, un mayor gasto de energía.

Pero lugares como Paraguay, donde la energía es muy barata, logran mantener piscinas mineras. Los grupos principales se encuentran en China y Rusia, pero también hay “granjas” mineras repartidas por la mayor parte del mundo, según el informe del Índice de consumo de electricidad de Bitcoin de Cambridge.

Hablé para este artículo con un minero de Ethereum, una de las principales criptomonedas del mercado, que prefirió identificarse solo como Berna Cripto. Está estudiando ingeniería informática y cuenta un poco sobre los desafíos de la vida en la minería.

Berna vendió su motocicleta de servicio pesado que fue detenido durante la pandemia y, en enero de este año, compró todo el equipo necesario para la minería, a un costo de aproximadamente R $ 26.000. Para él, el alto costo de la inversión inicial no es atractivo y aconseja:

“[La minería] es una inversión de alto riesgo. Además de tener que saber mucho sobre electricidad, necesita saber cómo ensamblar su RIG [el conjunto de todos los equipos de minería, que incluye placa base, tarjeta de video, procesador, memoria, etc.] ”.

Para aquellos que quieran entrar en el mundo de las criptomonedas, Bern recomienda la compra directa de criptomonedas. “No le digas a tu tío que tiene ahorrados 50 mil reales para empezar a minar, necesita todos los conocimientos paralelos a eso”, concluye.

problema del clima

Uno de los problemas de las criptomonedas es que para mantener la red activa se necesita una gran cantidad de energía eléctrica. Los estudios del índice de consumo de electricidad de Bitcoin de Cambridge informan que toda la red de Bitcoin consume más energía por año que toda Argentina.

El verdadero problema no está solo en el consumo, sino en la fuente de energía eléctrica que utilizan los mineros. En China, por ejemplo, la principal materia prima para la generación es el carbón, que supone casi una cuarta parte de la energía producida en el país, lo que sitúa al gigante asiático como responsable del 11% del dióxido de carbono (CO2) del planeta.

Con la creciente demanda de minería de criptomonedas, esta actividad podría convertirse en uno de los grandes villanos del medio ambiente, como señaló el multimillonario Bill Gates.

Berna Cripto comenta que el 10% de todo lo que gana de la minería se destina a pagar la factura de la luz. “Si gano R $ 4.000, R $ 4.500 mensuales, la factura de la luz llega a R $ 400 o R $ 450. Eso es porque todavía vale mucho la pena minar”, comenta.

¿Cómo puedo unirme a una piscina?

Teniendo todo esto en cuenta, puede unirse a un grupo para extraer criptomonedas. Como las agrupaciones más grandes y exitosas se encuentran en China, algunas de ellas están en mandarín, pero la mayoría están en inglés.

Primero, necesita descargar el software de minería. Los más famosos son CGminer y BFGminer, pero hay otros más pequeños, disponibles en la plataforma de los sitios web de estos softwares o en GitHub, la principal red social para programadores.

El papel principal de la minería se mide por el hashrate del grupo, y puede verificarlo haciendo clic aquí o conocer los cinco principales:

F2Pool
poolin
Antpool
Grupo de Binance
ViaBTC

No se requiere registro ni nada para ingresar a un grupo de minería. A medida que el grupo encuentra soluciones a los problemas del bloque, el minero recibe una recompensa proporcional a su porcentaje de potencia computacional ofrecida en el grupo.

¿Y cuando termina Bitcoin?

Como el oro, Bitcoin es una red finita que podría terminar en algún momento. Más precisamente, los cálculos estipulan que la mina de Bitcoin se agotará en 2140, alcanzando la cantidad final de 21 millones de unidades.

Aun así, la perspectiva es que, en este momento, la moneda será tan cara que valdrá la pena para que el minero continúe extrayendo Bitcoin porque las tarifas de transacción seguirían siendo altas, incluso sin recibir la criptomoneda como pago.

Alternativas

Si se ha sentido frustrado porque no es posible extraer Bitcoins en casa, aquí hay una pausa: puede extraer otras monedas en casa. La búsqueda de otras criptomonedas puede ser menor y la dificultad para resolver sus bloqueos suele ser más sencilla.

Así, con una computadora de casa es posible hacer el proceso de minería, aunque es menos atractivo que Bitcoin.

¿Cómo nace un Bitcoin? Comprender qué es la ‘minería’ de criptomonedas y cómo participar en la actividad.

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