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Comment naît un Bitcoin ? Comprendre ce qu’est le « minage » de crypto-monnaie et comment s’engager dans l’activité

Rien qu’en mars, les spécialistes du minage de Bitcoin ont levé 1,5 milliard de dollars. Mais l’activité n’est pas pour tout le monde et elle soulève tout de même des préoccupations environnementales

Jusqu’à récemment, une personne qui associait l’activité minière à une bande de « nerds » derrière des ordinateurs dotés d’une énorme puissance de traitement était qualifiée de folle. Mais c’est ainsi que l’activité de ceux qui travaillent dans les réseaux de crypto-monnaie, dont le plus célèbre d’entre eux, Bitcoin, s’est fait connaître.

L’exploitation minière sert non seulement à valider le réseau de crypto-monnaie et à le maintenir à l’abri de la fraude, mais également à mettre de nouvelles unités de Bitcoin et d’autres crypto sur le marché.

C’est une activité très rentable. Encore plus dans le moment d’euphorie actuel que traverse le marché des crypto-monnaies. Rien qu’en mars, les experts miniers ont levé 1,5 milliard de dollars, selon The Block Research.

Tant d’argent – réel et virtuel – en circulation a conduit à une pénurie de puces électroniques utilisées dans les machines minières, ce qui est devenu un principe menaçant pour le réseau de crypto-monnaie.

Tant d’ordinateurs allumés en même temps demandent une énorme consommation d’énergie, ce qui a suscité récemment des critiques sur l’impact environnemental de l’activité, notamment de la part de noms tels que le milliardaire Bill Gates, fondateur de Microsoft.

Mais je prends de l’avance sur ce rapport. Pour commencer, répondons à la question principale qui aurait dû vous amener à ce texte :

Qu’est-ce que le minage et comment est né Bitcoin ?

Le minage n’est rien de plus que la résolution d’un problème, selon André Franco, spécialiste des crypto-monnaies chez Empiricus. Imaginez tout un réseau de personnes et d’ordinateurs travaillant pour résoudre une équation, telle que x – 2 = 0. Le premier à atteindre la solution “x = 2” reçoit la récompense pour le travail.

Le minage est responsable du maintien de l’ensemble de la blockchain, le réseau de blocs qui est encore inviolable jusqu’à aujourd’hui, et qui possède tout l’historique des transactions avec la crypto-monnaie.

Lors de la confirmation du prochain bloc de la chaîne, le mineur joue le rôle qui est désormais joué par une banque, en vérifiant s’il y a suffisamment de Bitcoins dans un compte et si l’autre peut recevoir ce montant.

Pour faire ce travail, le mineur est payé en Bitcoins. Actuellement, ce «salaire» est de 6,25 unités de crypto-monnaie, plus les frais de transaction réseau. Simple, n’est-ce pas ? Rien de cela.

Bernardo Teixeira, PDG de BitcoinTrade, un courtier brésilien en crypto-monnaie, donne une explication avec des termes plus techniques sur le sujet. « L’extraction de bitcoins fonctionne via un protocole SHA-256 de « preuve de travail ». Comme la solution à ce problème est complètement aléatoire, les mineurs font essentiellement des milliards et des milliards d’essais et d’erreurs pour pouvoir extraire et valider les blocs », dit-il.

Tout simplement

Est-il encore difficile de comprendre ce que fait le mineur ? Alors, rien de mieux que d’évoquer l’activité d’extraction de métaux précieux, comme l’or.

La “Serra Pelada” des mineurs de Bitcoin est la blockchain, le réseau qui valide les transactions de crypto-monnaie. Au lieu d’une pioche, ils utilisent des ordinateurs puissants capables de résoudre d’innombrables équations par seconde.

Par essais et erreurs, tout comme un chercheur d’or qui choisit un endroit pour commencer à creuser, il est possible (ou non) d’être la personne qui trouvera la solution à ce problème.

Si vous êtes le mineur chanceux de trouver la solution, le réseau blockchain lui-même vous récompense avec de l’or (numérique). C’est comme trouver une box avec des frais de transaction réseau (qui peuvent varier d’un bloc à l’autre) et 6,25 Bitcoins.

Ainsi, lors de la validation de cette information, le mineur ajoute un bloc à la blockchain et reçoit sa récompense. Les autres mineurs ne peuvent pas trouver la solution pour ce bloc, et ils passent au suivant pour essayer de trouver plus d’or et le cycle se répète.

Ajustement de la difficulté

La résolution des blocs prend aujourd’hui une dizaine de minutes, car certaines transactions nécessitent la validation d’un autre mineur et le réseau doit traiter plusieurs commandes et validations en même temps, ce qui rend difficile leur utilisation pour les transactions quotidiennes, qui sont aujourd’hui pratiquement instantané avec des reais ou des dollars.

L’exemple de x = 2 que j’ai donné ci-dessus est une résolution de problème facile qui ne nécessite même pas de calculatrice. Mais arriver à la solution de certaines des équations de Navier-Stokes, considérées comme les plus difficiles au monde, peut prendre plus de temps. Pour cela, vous avez besoin d’un ordinateur doté d’une grande puissance de traitement, appelée puissance de calcul ou hachage.

Entre l’équation x = 2 et un Navier-Stokes, le système blockchain ajuste la difficulté pour que les blocs ne soient pas résolus trop rapidement et assurent la sécurité du réseau. Ce qui nous amène à un point important : il est pratiquement impossible de pirater le réseau Bitcoin.

Puis-je le mien seul?

Intéressé à vous lancer en tant que mineur dans Serra da Blockchain ? Tout d’abord, il est nécessaire d’expliquer un peu ce que sont la puissance de calcul et le hashrate de minage.

La puissance de traitement d’un ordinateur fait référence au nombre de problèmes qu’il peut résoudre par seconde. Cette division de la puissance de calcul par le temps s’appelle le hashrate, ou frais de minage.

Il peut être mesuré en octets par seconde, mais les processeurs utilisés pour le minage ont un taux de hachage de quelques téraoctets par seconde (T/sec). C’est des billions de hachages par seconde, équivalents à des billions d’essais et d’erreurs par seconde pour trouver la solution blockchain.

Plus le hashrate est élevé, c’est-à-dire que plus de personnes cherchent à résoudre le problème de blocage, plus la sécurité de la blockchain est élevée et, par conséquent, plus le mineur peut gagner des frais de transaction. Pour avoir de meilleures chances de succès, les mineurs se rassemblent en groupes appelés pools miniers.

Bien que l’extraction de crypto-monnaies à la maison ne soit pas impossible, vous serez confronté à une concurrence qui rend l’activité pratiquement irréalisable.

“Ce serait comme vous, avec une pioche, essayant de prendre une pépite d’or à Serra Pelada et une autre personne, avec un tracteur, faisant de même”, compare Rocelo Lopes, spécialiste de la blockchain et de la crypto-économie.

Les piscines minières

Vous et votre puissante pioche ne pourrez peut-être pas rivaliser avec un tracteur. Maintenant, si vous vous réunissez avec d’autres creuseurs, certains avec des marteaux-piqueurs, d’autres avec des camions, d’autres avec des tracteurs, cela change la donne.

Le principal fabricant d’ordinateurs spécifiques à l’exploitation minière, avec un taux de hachage de plusieurs téraoctets par seconde, est Bitmain. Les processeurs peuvent coûter jusqu’à 8 300 USD (environ 45 650 R$) et, par vous-même, vous auriez besoin de certains d’entre eux pour avoir une chance de trouver des Bitcoins.

Les pools de minage sont des groupes de mineurs qui se réunissent, avec des ordinateurs puissants, pour résoudre le bloc blockchain. Ainsi, les chances de trouver la solution du bloc augmentent, et la division par ordinateur et capacité de traitement (hashrate) du mineur est effectuée.

Ces piscines sont généralement concentrées dans des pays présentant deux caractéristiques principales : le froid et l’énergie bon marché. Cela signifie que si vous avez toujours l’envie de poursuivre cette activité, vous devrez probablement déménager dans un autre pays.

L’énergie doit être bon marché car le réseau Bitcoin est maintenu en vie 24 heures sur 24 et les mineurs ne s’arrêtent pas aussi longtemps. Les endroits froids, en revanche, sont utilisés pour garder les machines au frais sans trop d’effort de la part d’un climatiseur surpuissant.

Les ordinateurs peuvent atteindre 80 °C lorsqu’ils sont allumés, ce qui peut compromettre l’intégrité de certains composants. La température idéale pour rester allumé se situe entre 35 ºC et 40 ºC, ce qui nécessite beaucoup d’efforts de la part du climatiseur pour maintenir cette température et, par conséquent, une plus grande dépense d’énergie.

Mais des endroits comme le Paraguay, où l’énergie est très bon marché, parviennent à maintenir des pools miniers. Les principaux gisements sont situés en Chine et en Russie, mais il existe également des « fermes » minières réparties dans la majeure partie du monde, selon le rapport Cambridge Bitcoin Electricity Consumption Index.

J’ai parlé pour cet article avec un mineur d’Ethereum – l’une des principales crypto-monnaies du marché – qui a préféré s’identifier uniquement comme Berna Cripto. Il poursuit ses études en génie informatique et raconte un peu les défis de la vie dans le secteur minier.

Berna a vendu sa moto lourde qui a été arrêtée pendant la pandémie et, en janvier de cette année, a acheté tout l’équipement nécessaire à l’exploitation minière, pour un coût d’environ 26 000 R$. Pour lui, le coût élevé de l’investissement initial est peu attractif, et il conseille :

« [L’exploitation minière] est un investissement à haut risque. En plus de devoir en savoir beaucoup sur l’électricité, vous devez savoir comment assembler votre RIG [l’ensemble de tous les équipements miniers, qui comprend la carte mère, la carte vidéo, le processeur, la mémoire, etc.].

Pour ceux qui veulent entrer dans le monde de la crypto, Berne recommande l’achat direct de crypto-monnaies. « Ne dites pas à votre oncle qu’il a économisé 50 000 R$ pour qu’il puisse commencer à exploiter, il a besoin de toutes les connaissances en parallèle », conclut-il.

problème météorologique

L’un des problèmes avec la crypto-monnaie est que pour maintenir le réseau actif, une énorme quantité d’énergie électrique est nécessaire. Les études de l’indice de consommation d’électricité de Cambridge Bitcoin indiquent que l’ensemble du réseau Bitcoin consomme plus d’énergie par an que l’ensemble de l’Argentine.

Le vrai problème n’est pas seulement dans la consommation, mais la source d’énergie électrique utilisée par les mineurs. En Chine, par exemple, la principale matière première de production est le charbon, qui représente près d’un quart de l’énergie produite dans le pays, ce qui place le géant asiatique à l’origine de 11% du dioxyde de carbone (CO2) de la planète.

Avec la demande croissante de minage de crypto-monnaie, cette activité pourrait devenir l’un des grands méchants de l’environnement, comme l’a souligné le milliardaire Bill Gates.

Berna Cripto commente que 10 % de tout ce qu’il gagne de l’exploitation minière sert à payer la facture d’électricité. « Si je gagne 4 000 BRL, 4 500 BRL par mois, la facture d’électricité s’élève à 400 BRL ou 450 BRL. C’est parce que ça vaut quand même beaucoup le minage », commente-t-il.

Comment puis-je rejoindre une piscine?

Compte tenu de tout cela, vous pouvez rejoindre un groupe pour exploiter des crypto-monnaies. Comme les pools les plus grands et les plus performants sont situés en Chine, certains d’entre eux sont en mandarin, mais la plupart sont en anglais.

Tout d’abord, vous devez télécharger un logiciel de minage. Les plus connus sont CGminer et BFGminer, mais il en existe d’autres plus petits, disponibles sur la plateforme des sites de ces logiciels ou sur GitHub, le principal réseau social des programmeurs.

Le rôle principal du minage est mesuré par le hashrate du pool, et vous pouvez le vérifier en cliquant ici ou en savoir plus sur les cinq premiers :

F2Piscine
piscine
Antpool
Piscine Binance
ViaBTC

Aucune inscription ou quoi que ce soit n’est requis pour entrer dans un pool minier. Au fur et à mesure que le pool trouve des solutions aux problèmes du bloc, le mineur reçoit une récompense proportionnelle à son pourcentage de puissance de calcul offerte dans le pool.

Et quand Bitcoin se termine?

Comme l’or, Bitcoin est un réseau fini qui pourrait se terminer à un moment donné. Plus précisément, les calculs stipulent que la mine de Bitcoin s’épuisera en 2140, atteignant la quantité finale de 21 millions d’unités.

Même ainsi, la perspective est que, à ce moment-là, la devise sera si chère qu’il sera rentable pour le mineur de continuer à extraire du Bitcoin, car les frais de transaction resteraient élevés, même sans recevoir la crypto-monnaie en guise de paiement.

Alternatives

Si vous avez été frustré qu’il ne soit pas possible d’extraire des Bitcoins à la maison, voici une pause : vous pouvez extraire d’autres pièces à la maison. La recherche d’autres crypto-monnaies peut être moindre et la difficulté de résoudre leurs blocs a tendance à être plus facile.

Ainsi, avec un ordinateur domestique, il est possible de faire le processus de minage, bien qu’il soit moins attrayant que Bitcoin.

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