Come nasce un Bitcoin? Capire cos’è il “mining” di criptovaluta e come impegnarsi nell’attività

Solo a marzo, gli specialisti del mining di Bitcoin hanno raccolto 1,5 miliardi di dollari. Ma l’attività non è per tutti e suscita ancora preoccupazioni ambientali

Fino a poco tempo fa, una persona che metteva in relazione l’attività mineraria con un gruppo di “nerd” dietro computer con un’enorme potenza di elaborazione veniva etichettata come pazza. Ma è così che è diventata nota l’attività di coloro che lavorano nelle reti di criptovalute, tra cui la più famosa, Bitcoin.

Il mining serve non solo per convalidare la rete di criptovalute e mantenerla a prova di frode, ma anche per portare sul mercato nuove unità di Bitcoin e altre criptovalute.

È un’attività molto redditizia. Ancor più nell’attuale momento di euforia sta attraversando il mercato delle criptovalute. Solo a marzo, secondo The Block Research, gli esperti minerari hanno raccolto 1,5 miliardi di dollari.

Così tanto denaro, reale e virtuale, in circolazione ha portato a una carenza di microchip utilizzati nelle macchine minerarie, che è diventato un principio minaccioso per la rete di criptovalute.

Tanti computer accesi contemporaneamente richiedono un enorme consumo di energia, che ha suscitato recentemente critiche sull’impatto ambientale dell’attività, anche da parte di nomi come il miliardario Bill Gates, fondatore di Microsoft.

Ma sto anticipando me stesso su questo rapporto. Per cominciare, rispondiamo alla domanda principale che avrebbe dovuto portarti a questo testo:

Cos’è il mining e come nasce Bitcoin?

Il mining non è altro che risolvere un problema, secondo André Franco, specialista in criptovalute presso Empiricus. Immagina un’intera rete di persone e computer che lavorano per risolvere un’equazione, come x – 2 = 0. Il primo a raggiungere la soluzione “x = 2” riceve la ricompensa per il lavoro.

Il mining ha il compito di mantenere in piedi l’intera blockchain, la rete di blocchi che è ancora inviolabile fino ad oggi, e che ha l’intera storia delle transazioni con la criptovaluta.

Quando conferma il blocco successivo nella catena, il miner svolge il ruolo che ora è svolto da una banca, controllando se ci sono abbastanza Bitcoin in un conto e se l’altro può ricevere tale importo.

Per fare questo lavoro, il miner viene pagato in Bitcoin. Attualmente, questo “stipendio” è di 6,25 unità della criptovaluta, più le commissioni di transazione di rete. Semplice, no? Nulla di tutto ciò.

Bernardo Teixeira, CEO di BitcoinTrade, broker brasiliano di criptovalute, fornisce una spiegazione con termini più tecnici sull’argomento. “Il mining di bitcoin funziona tramite un protocollo SHA-256 ‘prova di lavoro’. Poiché la soluzione a questo problema è completamente casuale, i minatori fanno fondamentalmente trilioni e trilioni di tentativi ed errori per essere in grado di estrarre e convalidare i blocchi”, afferma.

In poche parole

È ancora difficile capire cosa fa il miner? Quindi, niente di meglio che alludere all’attività di estrazione di metalli preziosi, come l’oro.

La “Serra Pelada” dei minatori di Bitcoin è la blockchain, la rete che convalida le transazioni di criptovaluta. Invece di un piccone, usano potenti computer in grado di risolvere innumerevoli equazioni al secondo.

Attraverso tentativi ed errori, proprio come un cercatore d’oro che sceglie un posto per iniziare a scavare, è possibile (o meno) essere la persona che troverà la soluzione a questo problema.

Se sei il fortunato minatore a trovare la soluzione, la stessa rete blockchain ti premia con oro (digitale). È come trovare una scatola con commissioni di transazione di rete (che possono variare da blocco a blocco) e 6,25 Bitcoin.

Pertanto, durante la convalida di tali informazioni, il minatore aggiunge un blocco alla blockchain e riceve la sua ricompensa. Gli altri minatori non riescono a trovare la soluzione per quel blocco e passano al successivo per cercare di trovare altro oro e il ciclo si ripete.

Regolazione della difficoltà

La risoluzione dei blocchi oggi richiede circa dieci minuti, perché alcune transazioni richiedono un altro minatore per essere convalidate e la rete deve elaborare più ordini e convalide contemporaneamente, il che rende difficile utilizzarli per le transazioni quotidiane, che sono oggi praticamente istantaneo con reais o dollari.

L’esempio di x = 2 che ho fornito sopra è una semplice soluzione di problemi che non richiede nemmeno una calcolatrice per essere risolta. Ma arrivare alla soluzione di alcune delle equazioni di Navier-Stokes, considerate le più difficili al mondo, potrebbe richiedere più tempo. Per questo, è necessario un computer con una grande potenza di elaborazione, chiamata potenza di calcolo o hash.

Tra l’equazione x = 2 e un Navier-Stokes, il sistema blockchain regola la difficoltà in modo che i blocchi non vengano risolti troppo rapidamente e garantiscano la sicurezza della rete. Il che ci porta a un punto importante: è praticamente impossibile hackerare la rete Bitcoin.

Posso il mio da solo?

Interessato a lanciarti come minatore in Serra da Blockchain? Prima di tutto, è necessario spiegare un po’ cosa sono la potenza di calcolo e l’hashrate di mining.

La potenza di elaborazione di un computer si riferisce alla quantità di problemi che può risolvere al secondo. Questa divisione della potenza di calcolo in base al tempo è chiamata hashrate, o tassa di mining.

Può essere misurato in byte al secondo, ma le CPU utilizzate per il mining hanno un hashrate di pochi terabyte al secondo (T/sec). Sono trilioni di hash al secondo, equivalenti a trilioni di tentativi ed errori al secondo per trovare la soluzione blockchain.

Più alto è l’hashrate, cioè più persone cercano di risolvere il problema del blocco, maggiore è la sicurezza della blockchain e, di conseguenza, più il miner può guadagnare dalle commissioni di transazione. Per avere maggiori possibilità di successo, i minatori si riuniscono in gruppi chiamati mining pool.

Sebbene l’estrazione di criptovalute a casa non sia impossibile, dovrai affrontare una concorrenza che rende l’attività praticamente irrealizzabile.

“Sarebbe come te, con un piccone, cercare di prendere una pepita d’oro da Serra Pelada e un’altra persona, con un trattore, fare lo stesso”, confronta Rocelo Lopes, specialista in blockchain e criptovalute.

Le miniere di piscine

Tu e il tuo potente piccone potreste non essere in grado di competere con un trattore. Ora, se ti metti insieme ad altri scavatori, alcuni con martelli pneumatici, alcuni con camion, alcuni con trattori, cambia l’immagine.

Il principale produttore di computer specifici per il mining, con un hashrate di diversi terabyte al secondo, è Bitmain. I processori possono costare fino a US $ 8.300 (circa R $ 45.650) e, da soli, avresti bisogno di alcuni di loro per avere la possibilità di trovare Bitcoin.

I pool di mining sono gruppi di minatori che si uniscono, con potenti computer, per risolvere il blocco blockchain. Così, le possibilità di trovare la soluzione del blocco aumentano, e la divisione per computer e capacità di elaborazione (hashrate) del miner è fatta.

Queste piscine sono generalmente concentrate in paesi con due caratteristiche principali: clima freddo ed energia a basso costo. Ciò significa che se hai ancora il desiderio di svolgere questa attività, probabilmente dovrai trasferirti in un altro paese.

L’energia deve essere economica perché la rete Bitcoin viene mantenuta attiva 24 ore al giorno e i minatori non si fermano per così tanto tempo. I luoghi freddi, invece, servono a mantenere fresche le macchine senza troppi sforzi da parte di un condizionatore super potente.

I computer possono raggiungere gli 80°C quando vengono accesi, il che può compromettere l’integrità di alcuni componenti. La temperatura ideale per rimanere accesi è compresa tra 35 ºC e 40 ºC, che richiede un grande sforzo da parte del condizionatore per mantenere questa temperatura e, di conseguenza, un maggiore dispendio di energia.

Ma posti come il Paraguay, dove l’energia è molto economica, riescono a mantenere le miniere. I pool principali si trovano in Cina e Russia, ma ci sono anche “fattorie” minerarie sparse in gran parte del mondo, secondo il rapporto Cambridge Bitcoin Electricity Consumption Index.

Ho parlato per questo articolo con un miner di Ethereum — una delle principali criptovalute sul mercato — che ha preferito identificarsi solo come Berna Cripto. Sta conseguendo la laurea in ingegneria informatica e racconta un po’ delle sfide della vita nel settore minerario.

Berna ha venduto la sua motocicletta pesante ferma durante la pandemia e, nel gennaio di quest’anno, ha acquistato tutte le attrezzature necessarie per l’attività mineraria, al costo di circa 26.000 R$. Per lui, l’alto costo dell’investimento iniziale non è attraente e consiglia:

“[L’estrazione mineraria] è un investimento ad alto rischio. Oltre a dover sapere molto sull’elettricità, devi avere una conoscenza di come assemblare il tuo RIG [l’insieme di tutte le attrezzature minerarie, che include scheda madre, scheda video, processore, memoria, ecc.]”.

Per chi vuole entrare nel mondo crypto, Berna consiglia l’acquisto diretto di criptovalute. “Non dire a tuo zio che ha risparmiato 50 mila R$ per iniziare a minare, ha bisogno di tutte le conoscenze parallele a questo”, conclude.

problema meteo

Uno dei problemi con le criptovalute è che per mantenere attiva la rete è necessaria un’enorme quantità di energia elettrica. Gli studi sull’indice di consumo di elettricità di Cambridge Bitcoin riportano che l’intera rete Bitcoin consuma più energia all’anno rispetto all’intera Argentina.

Il vero problema non è solo nei consumi, ma nella fonte di energia elettrica utilizzata dai minatori. In Cina, ad esempio, la principale materia prima per la generazione è il carbone, che rappresenta quasi un quarto dell’energia prodotta nel Paese, che pone il colosso asiatico come responsabile dell’11% dell’anidride carbonica (CO2) del pianeta.

Con la crescente domanda di mining di criptovalute, questa attività potrebbe diventare uno dei grandi cattivi dell’ambiente, come ha sottolineato il miliardario Bill Gates.

Berna Cripto commenta che il 10% di tutto ciò che guadagna dall’attività mineraria va a pagare la bolletta elettrica. “Se guadagno BRL 4.000, BRL 4.500 al mese, la bolletta elettrica arriva a BRL 400 o BRL 450. Questo perché vale ancora la pena di estrarre”, commenta.

Come posso entrare in un pool?

Tenendo conto di tutto ciò, puoi unirti a un gruppo per estrarre criptovalute. Poiché le piscine più grandi e di maggior successo si trovano in Cina, alcune sono in mandarino, ma la maggior parte sono in inglese.

Innanzitutto, devi scaricare il software di mining. I più famosi sono CGminer e BFGminer, ma ne esistono altri più piccoli, disponibili sulla piattaforma dei siti web di questi software o su GitHub, il principale social network per programmatori.

Il ruolo principale del mining è misurato dall’hashrate del pool e puoi verificarlo facendo clic qui o scopri i primi cinque:

F2Pool
piscina
Antpool
Binance Pool
ViaBTC

Nessuna registrazione o altro è richiesta per entrare in una mining pool. Man mano che il pool trova soluzioni ai problemi del blocco, il miner riceve una ricompensa proporzionale alla sua percentuale di potenza di calcolo offerta nel pool.

E quando finisce Bitcoin?

Come l’oro, Bitcoin è una rete finita che potrebbe finire ad un certo punto. Più precisamente, i calcoli prevedono che la miniera di Bitcoin si esaurirà nel 2140, raggiungendo la quantità finale di 21 milioni di unità.

Anche così, la prospettiva è che, a questo punto, la valuta sarà così costosa che pagherà per il miner continuare a estrarre Bitcoin perché le commissioni di transazione rimarrebbero alte, anche senza ricevere la criptovaluta come pagamento.

alternative

Se sei stato frustrato dal fatto che non è possibile estrarre Bitcoin a casa, ecco una pausa: puoi estrarre altre monete a casa. La ricerca di altre criptovalute può essere minore e la difficoltà di risolvere i loro blocchi tende ad essere più semplice.

Pertanto, con un computer di casa è possibile eseguire il processo di mining, sebbene sia meno attraente di Bitcoin.

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