Le 10 criptovalute più importanti oltre a Bitcoin

Bitcoin non è stato solo un trendsetter, inaugurando un’ondata di criptovalute costruite su una rete peer-to-peer decentralizzata, ma è anche diventato lo standard de facto per le criptovalute, ispirando una legione sempre crescente di seguaci e spin-off.

Cosa sono le criptovalute?

Prima di dare un’occhiata più da vicino ad alcune di queste alternative a Bitcoin, facciamo un passo indietro ed esaminiamo brevemente cosa intendiamo con termini come criptovaluta e altcoin. Una criptovaluta, in senso lato, è denaro virtuale o digitale che assume la forma di token o “monete”. Mentre alcune criptovalute si sono avventurate nel mondo fisico con carte di credito o altri progetti, la grande maggioranza rimane interamente intangibile.

La “cripto” nelle criptovalute si riferisce alla crittografia complicata che consente la creazione e l’elaborazione di valute digitali e le loro transazioni attraverso sistemi decentralizzati. Accanto a questa importante caratteristica “cripto” di queste valute c’è un impegno comune al decentramento; le criptovalute sono tipicamente sviluppate come codice da team che costruiscono meccanismi per l’emissione (spesso, anche se non sempre, attraverso un processo chiamato “mining”) e altri controlli.

Le criptovalute sono quasi sempre progettate per essere libere dalla manipolazione e dal controllo del governo, sebbene man mano che sono diventate più popolari, questo aspetto fondamentale del settore è stato criticato. Le criptovalute modellate sul Bitcoin sono chiamate collettivamente altcoin e in alcuni casi “shitcoin” e hanno spesso cercato di presentarsi come versioni modificate o migliorate di Bitcoin. Sebbene alcune di queste valute possano avere alcune caratteristiche impressionanti che Bitcoin non ha, il livello di sicurezza che le reti di Bitcoin raggiungono in gran parte deve ancora essere visto da un altcoin.

Di seguito, esamineremo alcune delle valute digitali più importanti oltre a Bitcoin. Prima, però, un avvertimento: è impossibile che un elenco come questo sia completamente completo. Uno dei motivi è il fatto che a settembre 2021 esistono più di 6.500 criptovalute. Sebbene molte di queste criptovalute abbiano un volume di scambi o un seguito scarso o nullo, alcune godono di un’immensa popolarità tra le comunità dedicate di sostenitori e investitori.

Oltre a ciò, il campo delle criptovalute è in continua espansione e il prossimo grande token digitale potrebbe essere rilasciato domani. Sebbene Bitcoin sia ampiamente considerato un pioniere nel mondo delle criptovalute, gli analisti adottano molti approcci per valutare token diversi da BTC. È comune, ad esempio, che gli analisti attribuiscano una grande importanza alla classificazione delle monete l’una rispetto all’altra in termini di capitalizzazione di mercato. Abbiamo preso in considerazione questo aspetto, ma ci sono altri motivi per cui anche un token digitale può essere incluso nell’elenco.

Le 10 criptovalute più importanti oltre a Bitcoin

1. Ethereum (ETH)

La prima alternativa a Bitcoin sulla nostra lista, Ethereum è una piattaforma software decentralizzata che consente di creare ed eseguire contratti intelligenti e applicazioni decentralizzate (dapps) senza tempi di inattività, frode, controllo o interferenze da parte di terzi. L’obiettivo alla base di Ethereum è creare una suite decentralizzata di prodotti finanziari a cui chiunque nel mondo può accedere liberamente, indipendentemente dalla nazionalità, etnia o fede.2 Questo aspetto rende le implicazioni per quelli in alcuni paesi più convincenti, come quelli senza infrastrutture statali e le identificazioni statali possono accedere a conti bancari, prestiti, assicurazioni o una varietà di altri prodotti finanziari.

Le applicazioni su Ethereum vengono eseguite su ether, il suo token crittografico specifico della piattaforma. Ether è come un veicolo per spostarsi sulla piattaforma Ethereum ed è ricercato principalmente dagli sviluppatori che desiderano sviluppare ed eseguire applicazioni all’interno di Ethereum, o ora, dagli investitori che desiderano effettuare acquisti di altre valute digitali utilizzando ether. Ether, lanciata nel 2015, è attualmente la seconda valuta digitale per capitalizzazione di mercato dopo Bitcoin, sebbene sia in ritardo rispetto alla criptovaluta dominante con un margine significativo. quello di Bitcoin.

Nel 2014, Ethereum ha lanciato una prevendita per ether, che ha ricevuto una risposta travolgente; questo ha contribuito a inaugurare l’era dell’offerta iniziale di monete (ICO). Secondo Ethereum, può essere utilizzato per “codificare, decentralizzare, proteggere e commerciare praticamente qualsiasi cosa”.4 In seguito all’attacco all’organizzazione autonoma decentralizzata (DAO) nel 2016, Ethereum è stato suddiviso in Ethereum (ETH) ed Ethereum Classic (ETC ).

Nel 2021, Ethereum ha trasferito il suo algoritmo di consenso da proof-of-work (PoW) a proof-of-stake (PoS).5 Questa mossa ha lo scopo di consentire alla rete di Ethereum di funzionare autonomamente con molta meno energia e una migliore velocità di transazione, nonché per creare un contesto economico più deflazionistico. Il Proof-of-Stake consente ai partecipanti alla rete di “mettere in gioco” il proprio ether sulla rete. Questo processo aiuta a proteggere la rete e ad elaborare le transazioni che si verificano. Coloro che lo fanno vengono ricompensati con etere, simile a un conto interessi. Questa è un’alternativa al meccanismo di prova del lavoro di Bitcoin, in cui i minatori vengono ricompensati con più Bitcoin per l’elaborazione delle transazioni.

2. Litecoin (LTC)

Litecoin, lanciata nel 2011, è stata tra le prime criptovalute a seguire le orme di Bitcoin ed è stata spesso definita “dall’argento all’oro di Bitcoin”.6 È stata creata da Charlie Lee, laureato al MIT ed ex ingegnere di Google.

Litecoin si basa su una rete di pagamento globale open source che non è controllata da alcuna autorità centrale e utilizza “scrypt” come prova di lavoro, che può essere decodificata con l’aiuto di CPU di livello consumer. Sebbene Litecoin sia come Bitcoin in molti modi, ha un tasso di generazione di blocchi più veloce e quindi offre un tempo di conferma della transazione più veloce. Oltre agli sviluppatori, c’è un numero crescente di commercianti che accettano Litecoin. A partire da settembre 2021, Litecoin ha una capitalizzazione di mercato di $ 4 miliardi e un valore per token di circa $ 190, rendendola la sedicesima criptovaluta più grande al mondo.

Le 10 criptovalute più importanti oltre a Bitcoin

3. Cardano (ADA)

Cardano è una criptovaluta “Ouroboros proof-of-stake” creata con un approccio basato sulla ricerca da ingegneri, matematici ed esperti di crittografia.8 Il progetto è stato co-fondato da Charles Hoskinson, uno dei cinque membri fondatori iniziali di Ethereum . Dopo aver avuto alcuni disaccordi con la direzione che stava prendendo Ethereum, se ne andò e in seguito contribuì a creare Cardano.

Il team dietro Cardano ha creato la sua blockchain attraverso un’ampia sperimentazione e ricerca peer-reviewed. I ricercatori dietro il progetto hanno scritto oltre 90 articoli sulla tecnologia blockchain su una vasta gamma di argomenti.9 Questa ricerca è la spina dorsale di Cardano.

A causa di questo processo rigoroso, Cardano sembra distinguersi tra i suoi peer proof-of-stake e altre grandi criptovalute. Cardano è stato anche soprannominato il “killer di Ethereum”, poiché si dice che la sua blockchain sia in grado di fare di più.10 Detto questo, Cardano è ancora nelle sue fasi iniziali. Sebbene abbia battuto Ethereum nel modello di consenso proof-of-stake, ha ancora molta strada da fare in termini di applicazioni finanziarie decentralizzate.

Cardano mira a essere il sistema operativo finanziario mondiale stabilendo prodotti finanziari decentralizzati simili a Ethereum e fornendo soluzioni per l’interoperabilità della catena, la frode elettorale e la tracciabilità dei contratti legali, tra le altre cose. A partire da settembre 2021, Cardano ha la terza più grande capitalizzazione di mercato con $ 71 miliardi e un ADA viene scambiato per circa $ 2,50,11

4. Pois (DOT)

Polkadot è una criptovaluta unica proof-of-stake che mira a fornire l’interoperabilità tra le altre blockchain. Il suo protocollo è progettato per connettere blockchain autorizzati e senza autorizzazione, nonché oracoli, per consentire ai sistemi di lavorare insieme sotto lo stesso tetto. Il componente principale di Polkadot è la sua catena di relè che consente l’interoperabilità di reti diverse. Consente anche “parachain” o blockchain paralleli con i propri token nativi per casi d’uso specifici.12

La differenza tra Polkadot da Ethereum è che invece di creare solo applicazioni decentralizzate su Polkadot, gli sviluppatori possono creare la propria blockchain utilizzando anche la sicurezza che la catena di Polkadot ha già. Con Ethereum, gli sviluppatori possono creare nuove blockchain ma devono creare le proprie misure di sicurezza, che possono lasciare aperti agli attacchi progetti nuovi e più piccoli, poiché più grande è una blockchain, più sicurezza ha. Questo concetto in Polkadot è noto come sicurezza condivisa.

Polkadot è stato creato da Gavin Wood, un altro membro dei fondatori principali del progetto Ethereum che aveva opinioni diverse sul futuro del progetto. A partire da settembre 2021, Polkadot ha una capitalizzazione di mercato di circa $ 35 miliardi e un DOT viene scambiato per $ 35,25,13

Le 10 criptovalute più importanti oltre a Bitcoin

5. Bitcoin Cash (BCH)

Bitcoin Cash (BCH) occupa un posto importante nella storia delle altcoin perché è uno dei primi e più riusciti hard fork del Bitcoin originale. Nel mondo delle criptovalute, un fork avviene come risultato di dibattiti e discussioni tra sviluppatori e minatori. A causa della natura decentralizzata delle valute digitali, le modifiche all’ingrosso al codice sottostante il token o la moneta in questione devono essere apportate a causa del consenso generale; il meccanismo per questo processo varia a seconda della particolare criptovaluta.

Quando le diverse fazioni non sono d’accordo, a volte la valuta digitale viene divisa, con la catena originale che rimane fedele al suo codice originale e la nuova catena che inizia la sua vita come una nuova versione della moneta precedente, completa di modifiche al suo codice.

BCH ha iniziato la sua vita nell’agosto 2017 a seguito di una di queste scissioni. Il dibattito che ha portato alla creazione di BCH ha avuto a che fare con il tema della scalabilità; la rete Bitcoin ha un limite alla dimensione dei blocchi: un megabyte (MB). BCH aumenta la dimensione del blocco da un MB a otto MB, con l’idea che blocchi più grandi possono contenere più transazioni al loro interno e la velocità della transazione sarebbe quindi aumentata.14 Apporta anche altre modifiche, inclusa la rimozione del protocollo Segregated Witness che influisce sullo spazio del blocco. A partire da settembre 2021, BCH ha una capitalizzazione di mercato di circa $ 12 miliardi e un valore per token di $ 640,15

6. Stellare (XLM)

Stellar è una rete blockchain aperta progettata per fornire soluzioni aziendali collegando istituzioni finanziarie allo scopo di grandi transazioni. Enormi transazioni tra banche e società di investimento, che in genere richiedono diversi giorni, coinvolgono un numero di intermediari e costano una buona quantità di denaro, possono ora essere eseguite quasi istantaneamente senza intermediari e costano poco o nulla per coloro che effettuano la transazione.

Sebbene Stellar si sia posizionata come blockchain aziendale per le transazioni istituzionali, è ancora una blockchain aperta che può essere utilizzata da chiunque. Il sistema consente transazioni transfrontaliere tra qualsiasi valuta. La valuta nativa di Stellar è Lumens (XLM).16 La rete richiede agli utenti di detenere Lumen per poter effettuare transazioni sulla rete.

Stellar è stata fondata da Jed McCaleb, membro fondatore di Ripple Labs e sviluppatore del protocollo Ripple. Alla fine ha lasciato il suo ruolo con Ripple e ha co-fondato la Stellar Development Foundation.17 Stellar Lumens ha una capitalizzazione di mercato di $ 565 milioni e ha un valore di $ 0,33 a settembre 2021.18

7. Collegamento a catena (LINK)

Chainlink è una rete Oracle decentralizzata che colma il divario tra i contratti intelligenti, come quelli su Ethereum, e i dati al di fuori di esso. Le stesse blockchain non hanno la capacità di connettersi ad applicazioni esterne in modo affidabile. Gli oracoli decentralizzati di Chainlink consentono ai contratti intelligenti di comunicare con dati esterni in modo che i contratti possano essere eseguiti in base a dati a cui Ethereum stesso non può connettersi.

Il blog di Chainlink descrive in dettaglio una serie di casi d’uso per il suo sistema. Uno dei tanti casi d’uso che vengono spiegati sarebbe quello di monitorare le forniture di acqua per l’inquinamento o il sifonamento illegale in corso in alcune città. Potrebbero essere installati sensori per monitorare il consumo aziendale, le falde acquifere e i livelli dei corpi idrici locali.19 Un oracolo Chainlink potrebbe tenere traccia di questi dati e inserirli direttamente in un contratto intelligente. Il contratto intelligente potrebbe essere impostato per eseguire multe, inviare avvisi di inondazioni alle città o fatturare alle aziende che utilizzano troppa acqua di una città con i dati in arrivo dall’oracolo.

Chainlink è stato sviluppato da Sergey Nazarov insieme a Steve Ellis. A partire da settembre 2021, la capitalizzazione di mercato di Chainlink è di $ 13,5 miliardi e un LINK ha un valore di $ 30,50,20

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8. Moneta Binance (BNB)

Binance Coin è una criptovaluta di utilità che opera come metodo di pagamento per le commissioni associate al trading su Binance Exchange. Coloro che utilizzano il token come mezzo di pagamento per lo scambio possono negoziare con uno sconto. La blockchain di Binance Coin è anche la piattaforma su cui opera l’exchange decentralizzato di Binance. Lo scambio Binance è stato fondato da Changpeng Zhao ed è uno degli scambi più utilizzati al mondo in base ai volumi di scambio.

Binance Coin era inizialmente un token ERC-20 che operava sulla blockchain di Ethereum. Alla fine ha avuto il suo lancio sulla rete principale. La rete utilizza un modello di consenso proof-of-stake. A partire da settembre 2021, Binance Coin ha una capitalizzazione di mercato di $ 71 miliardi con un BNB con un valore di $ 426,21

9. Tether (USDT)

Tether è stato uno dei primi e più popolari di un gruppo di cosiddetti stablecoin, criptovalute che mirano a ancorare il loro valore di mercato a una valuta o altro punto di riferimento esterno per ridurre la volatilità. Poiché la maggior parte delle valute digitali, anche quelle più importanti come Bitcoin, hanno sperimentato frequenti periodi di drammatica volatilità, Tether e altre stablecoin tentano di appianare le fluttuazioni dei prezzi per attirare utenti che altrimenti potrebbero essere cauti. Il prezzo di Tether è direttamente legato al prezzo del dollaro USA. Il sistema consente agli utenti di effettuare più facilmente trasferimenti da altre criptovalute in dollari USA in modo più tempestivo rispetto alla conversione effettiva in valuta normale.

Lanciata nel 2014, Tether si descrive come “una piattaforma abilitata alla blockchain progettata per facilitare l’uso di valute legali in modo digitale”.22 In effetti, questa criptovaluta consente alle persone di utilizzare una rete blockchain e le relative tecnologie per effettuare transazioni in valute tradizionali riducendo al minimo la volatilità e la complessità spesso associate alle valute digitali. A settembre 2021, Tether è la quinta criptovaluta per capitalizzazione di mercato, con una capitalizzazione di mercato totale di $ 68,3 miliardi e un valore per token di (avete indovinato!) $ 1,23

10. Monero (XMR)

Monero è una valuta sicura, privata e non rintracciabile. Questa criptovaluta open source è stata lanciata nell’aprile 2014 e presto ha riscosso grande interesse tra la comunità e gli appassionati di crittografia. Lo sviluppo di questa criptovaluta è completamente basato sulle donazioni e guidato dalla comunità.24 Monero è stato lanciato con una forte attenzione alla decentralizzazione e alla scalabilità e consente una privacy completa utilizzando una tecnica speciale chiamata “firme ad anello”.25

Con questa tecnica compare un gruppo di firme crittografiche, comprendente almeno un partecipante reale, ma quello reale non può essere isolato poiché appaiono tutte valide. A causa di meccanismi di sicurezza eccezionali come questo, Monero ha sviluppato una sorta di reputazione sgradevole: è stato collegato a operazioni criminali in tutto il mondo.26 Sebbene sia un ottimo candidato per effettuare transazioni criminali in forma anonima, la privacy inerente a Monero è anche utile per dissidenti dei regimi oppressivi di tutto il mondo. A partire da settembre 2021, Monero ha una capitalizzazione di mercato di $ 245 milioni e un valore per token di $ 265,27
Perché le criptovalute sono importanti?

In quanto piattaforme decentralizzate, le criptovalute basate su blockchain consentono alle persone di impegnarsi in transazioni finanziarie peer-to-peer o di stipulare contratti. In entrambi i casi, non è necessario alcun intermediario di fiducia di terze parti come una banca, un’autorità monetaria, un tribunale o un giudice. Questo ha il potenziale per sconvolgere l’ordine finanziario esistente e democratizzare la finanza. La dimensione dello spazio delle criptovalute è cresciuta esponenzialmente nell’ultimo decennio, con nuove innovazioni e una capitalizzazione di mercato collettiva di quasi $ 2 trilioni.

Le 10 criptovalute più importanti oltre a Bitcoin

Perché ci sono così tante criptovalute?

La maggior parte delle criptovalute oggi deriva in una forma o nell’altra da Bitcoin, che utilizza codice open source e un’architettura resistente alla censura. Ciò significa che chiunque può copiare e modificare il codice e creare la propria nuova moneta. Significa anche che chiunque è libero di unirsi alla sua rete o di effettuare transazioni in essa.

Quali sono altre importanti criptovalute?

A parte le dieci sopra elencate, molte altre criptovalute hanno acquisito importanza o mantengono la promessa di farlo. Dogecoin, ad esempio, una moneta scherzosa basata su meme ha raggiunto la fama quando il CEO di Tesla Elon Musk ha promosso il token sui social media. Esistono anche altri fork di bitcoin come Bitcoin Gold e Bitcoin SV. Altre monete importanti includono Ripple (XRP), Solana, USD Coin e Tezos.

Perché Bitcoin è ancora la criptovaluta più importante?

Nonostante migliaia di concorrenti che sono sorti, Bitcoin – la criptovaluta originale – rimane il giocatore dominante in termini di utilizzo e valore economico. Ogni moneta vale circa $ 50.000 a partire da settembre 2021, con una capitalizzazione di mercato di quasi $ 1 trilione.

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