Bitcoin vs. Litecoin: Qual é a diferença?

Bitcoin vs. Litecoin: Uma Visão Geral

Nos últimos anos, o interesse público em criptomoedas tem flutuado dramaticamente. Mas com o advento da década de 2020, o interesse dos investidores em criptomoedas aumentou. O foco principal desse interesse tem sido o Bitcoin, que há muito é o nome dominante na criptomoeda – o que não é surpresa, já que foi o primeiro dinheiro digital a realmente pegar.

Desde a fundação do Bitcoin em 2009, no entanto, centenas de outras criptomoedas entraram no mercado.1 Embora seja cada vez mais difícil para as moedas digitais se destacarem devido ao campo lotado, Litecoin (LTC) é uma criptografia não Bitcoin que tem conseguiu enfrentar a competição. Atualmente, o LTC está atrás do Bitcoin como a 6ª maior moeda digital em valor de mercado.

Principais vantagens

Tanto o Bitcoin quanto o Litecoin são criptomoedas. Bitcoin, que se originou em 2009, é a marca dominante; A Litecoin, fundada dois anos depois, é um de seus principais concorrentes.
Em março de 2021, a capitalização de mercado do Bitcoin era de US $ 1 trilhão, enquanto a do Litecoin era de US $ 13,7 bilhões.2
Litecoin pode produzir um número maior de moedas do que Bitcoin e sua velocidade de transação é mais rápida, mas esses fatores são em grande parte benefícios psicológicos para o investidor e não afetam o valor ou a usabilidade da moeda.
Bitcoin e Litecoin usam algoritmos criptográficos fundamentalmente diferentes: Bitcoin usa o algoritmo SHA-256 de longa data e Litecoin usa um algoritmo mais recente chamado Scrypt.

Bitcoin vs. Litecoin: Qual é a diferença?

Semelhanças entre Bitcoin e Litecoin

Superficialmente, Bitcoin e Litecoin têm muito em comum. No nível mais básico, ambas são criptomoedas descentralizadas. Enquanto moedas fiduciárias, como o dólar americano ou o iene japonês, dependem do apoio dos bancos centrais para valor, controle de circulação e legitimidade, as criptomoedas não estão sujeitas a uma autoridade centralizada: elas dependem apenas da integridade criptográfica da própria rede.

O Litecoin foi lançado em 2011 pelo ex-engenheiro do Google Charlie Lee, que anunciou a estreia da “versão lite do Bitcoin” por meio de uma mensagem postada em um fórum popular do Bitcoin.3 Desde sua fundação, o Litecoin foi visto como criado em reação ao Bitcoin . Na verdade, os próprios desenvolvedores do Litecoin há muito afirmam que sua intenção é criar a “prata” para o “ouro” do Bitcoin.

Por esse motivo, o Litecoin adota muitos dos recursos do Bitcoin que Lee e outros desenvolvedores achavam que funcionavam bem para a criptomoeda anterior e altera alguns outros aspectos que a equipe de desenvolvimento considerou que poderiam ser melhorados.

Prova de Trabalho

Uma semelhança importante entre Bitcoin e Litecoin é que ambos são a prova de ecossistemas de trabalho. Isso significa que o processo subjacente pelo qual as duas criptomoedas são extraídas – ou seja, geradas, autenticadas e, em seguida, adicionadas a um livro-razão público ou blockchain – é fundamentalmente semelhante (embora não seja exatamente o mesmo, como veremos a seguir).

Armazenamento e transações

Para um investidor, muitos dos elementos básicos das transações com Bitcoin e Litecoin também são muito semelhantes. Ambas as criptomoedas podem ser compradas por meio de troca ou mineradas usando uma plataforma de mineração. Ambos requerem uma “carteira” digital ou de armazenamento frio para serem armazenados com segurança entre as transações.

Além disso, os preços de ambas as criptomoedas provaram, ao longo do tempo, estar sujeitos a uma volatilidade dramática, dependendo de fatores que vão desde o interesse do investidor até as regulamentações governamentais.

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Diferenças entre Bitcoin e Litecoin

Capitalização de Mercado

Uma área em que Bitcoin e Litecoin diferem significativamente é em sua capitalização de mercado, o valor total de mercado em dólares de todas as moedas em circulação.

Em março de 2021, o valor total de todos os bitcoins em circulação era de cerca de US $ 1 trilhão, tornando sua capitalização de mercado mais de 70 vezes maior do que a da Litecoin, que tem um valor total de US $ 13,7 bilhões.2 Se a capitalização de mercado do Bitcoin lhe parece alta ou baixo depende muito de uma perspectiva histórica. Quando consideramos que a capitalização de mercado do Bitcoin era de apenas US $ 42.000 em julho de 2010, seu número atual parece impressionante.

O Bitcoin como rede ainda supera todas as outras moedas digitais. Seu concorrente mais próximo é o Ethereum, a segunda maior criptomoeda, que tem uma capitalização de mercado de quase $ 212 bilhões.2 Assim, o fato de o Bitcoin ter um valor significativamente mais alto do que o Litecoin não é em si uma surpresa, visto que o Bitcoin é muito maior do que todas as outras moedas digitais existentes no momento.

Distribuição

Outra das principais diferenças entre Bitcoin e Litecoin diz respeito ao número total de moedas que cada criptomoeda pode produzir. É aqui que o Litecoin se distingue. A rede Bitcoin nunca pode exceder 21 milhões de moedas, enquanto Litecoin pode acomodar até 84 milhões de moedas.3

Em teoria, isso soa como uma vantagem significativa para o Litecoin, mas seus efeitos no mundo real podem acabar sendo insignificantes. Isso ocorre porque tanto Bitcoin quanto Litecoin são divisíveis em quantidades quase infinitesimais. Na verdade, a quantidade mínima de Bitcoin transferível é o centésimo milionésimo de um bitcoin (0,00000001 bitcoins), conhecido coloquialmente como um “satoshi”. 4

Os usuários de qualquer uma das moedas, portanto, não devem ter dificuldade em comprar bens ou serviços de baixo preço, independentemente de quão alto possa se tornar o preço geral de um único Bitcoin ou Litecoin indivisível.

O maior número máximo de moedas do Litecoin pode oferecer uma vantagem psicológica sobre o Bitcoin, devido ao preço mais baixo para uma única unidade.

Em novembro de 2013, o executivo da IBM, Richard Brown, levantou a perspectiva de que alguns usuários podem preferir transações em unidades inteiras em vez de frações de uma unidade, uma vantagem potencial para Litecoin.5 No entanto, mesmo supondo que isso seja verdade, o problema pode ser resolvido por meio de simples alterações de software introduzidas nas carteiras digitais por meio das quais as transações Bitcoin são feitas.

Como Tristan Winters aponta em um artigo da Bitcoin Magazine, “The Psychology of Decimals”, carteiras populares de Bitcoin, como Coinbase e Trezor, já oferecem a opção de exibir o valor do Bitcoin em termos de moedas oficiais (ou fiduciárias), como o dólar americano. 6 Isso pode ajudar a contornar a aversão psicológica a lidar com frações.

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Velocidade de Transação

Embora tecnicamente as transações ocorram instantaneamente nas redes Bitcoin e Litecoin, é necessário tempo para que essas transações sejam confirmadas por outros participantes da rede. A Litecoin foi fundada com o objetivo de priorizar a velocidade das transações, o que tem se mostrado uma vantagem à medida que cresce em popularidade.

De acordo com dados do Blockchain.com, o tempo médio de confirmação de transação da rede Bitcoin (o tempo que leva para um bloco ser verificado e adicionado ao blockchain) é atualmente pouco menos de nove minutos por transação, embora isso possa variar amplamente quando o tráfego é alto .7 O valor equivalente para Litecoin é de aproximadamente 2,5 minutos.8

Em princípio, essa diferença no tempo de confirmação poderia tornar o Litecoin mais atraente para os comerciantes. Por exemplo, um comerciante que vende um produto em troca de Bitcoin precisaria esperar quase quatro vezes mais para confirmar o pagamento como se o mesmo produto fosse vendido em troca de Litecoin. Por outro lado, os lojistas podem sempre optar por aceitar transações sem esperar por qualquer confirmação. A segurança de tais transações de confirmação zero é o assunto de algum debate.
Algoritmos

De longe, a diferença técnica mais fundamental entre Bitcoin e Litecoin são os diferentes algoritmos criptográficos que eles empregam. O Bitcoin usa o algoritmo SHA-256 de longa data, enquanto o Litecoin usa um algoritmo comparativamente novo conhecido como Scrypt.

O principal significado prático desses diferentes algoritmos é seu impacto no processo de mineração de novas moedas. Tanto no Bitcoin quanto no Litecoin, o processo de confirmação de transações requer um poder de computação substancial. Alguns membros da rede monetária, conhecidos como mineiros, alocam seus recursos de computação para confirmar as transações de outros usuários. Em troca, esses mineiros são recompensados ​​ganhando unidades da moeda que mineraram.

O SHA-256 é geralmente considerado um algoritmo mais complexo do que o Scrypt, ao mesmo tempo que permite um maior grau de processamento paralelo. Consequentemente, os mineradores de Bitcoins nos últimos anos têm utilizado métodos cada vez mais sofisticados para minerar bitcoins da forma mais eficiente possível. O método mais comum para mineração de Bitcoin consiste no uso de Circuitos Integrados Específicos de Aplicativo (ASICs).

Esses são sistemas de hardware que, ao contrário das CPUs e GPUs simples que vieram antes deles, podem ser feitos sob medida para a mineração de Bitcoins. A consequência prática disso é que a mineração de Bitcoins está cada vez mais fora do alcance do usuário comum, a menos que esse indivíduo se junte a um grupo de mineração.

O Scrypt, por outro lado, foi projetado para ser menos suscetível aos tipos de soluções de hardware personalizadas empregadas na mineração baseada em ASIC. Isso levou muitos comentaristas a ver as criptomoedas baseadas em Scrypt, como Litecoin, como sendo mais acessíveis para usuários que também desejam participar da rede como mineradores. Enquanto algumas empresas trouxeram Scrypt ASICs para o mercado, a visão da Litecoin de mineração mais facilmente acessível ainda é uma realidade, já que uma boa parte da mineração Litecoin ainda é feita por meio de CPUs ou GPUs dos mineradores.

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Litecoin vs. Bitcoin FAQs

Para que é utilizado o Litecoin?

Dado todo o alvoroço em torno de seus preços e valor de mercado, pode parecer que o Litecoin existe principalmente para ser comprado e vendido de um lado para outro, parafraseando a velha piada dos comerciantes sobre a soja. Na verdade, porém, Litecoin – como todas as criptomoedas – é uma forma de dinheiro digital. Portanto, ele pode ser usado por indivíduos e instituições para comprar coisas e transferir fundos entre contas.

Sua velocidade relativa e baixo custo o tornam ideal para transações menores do dia a dia. Os participantes operam diretamente, sem o uso de um intermediário como um banco, empresa de cartão de crédito ou serviço de processamento de pagamentos.

Você pode converter Litecoin em Bitcoin?

Você pode converter litecoins em bitcoins e vice-versa – semelhante à maneira como você pode trocar moedas fiduciárias, como trocar dólares por libras ou ienes por euros. Como ambas são criptomoedas líderes e altamente líquidas, geralmente não há problema em trocar uma pela outra.

Para fazer isso, você precisa ter uma conta em um aplicativo de negociação ou plataforma de câmbio de criptomoeda. O valor que você receberá na conversão depende, é claro, dos preços atuais de cada moeda.

Posso enviar Litecoin para um endereço Bitcoin?

É importante entender a conversão de criptomoeda porque você não pode enviar Litecoin para um endereço Bitcoin – mesmo se estiver na mesma carteira – e vice-versa. Se você fizer isso, o dinheiro será perdido. A recuperação pode ser possível se você tiver backups de seed para as chaves que permitem acessar sua conta, mas é difícil.

O Litecoin pode ultrapassar o Bitcoin?

Se o Litecoin conseguirá ultrapassar o Bitcoin como a criptomoeda número um, é uma questão de especulação. Bitcoin continua sendo o dinheiro digital original e, para muitos, seu nome é sinônimo de criptomoeda em geral – praticamente um termo genérico, como Kleenex para lenços faciais.

Se qualquer outra criptografia derrubasse o Bitcoin do trono, o Ethereum (o atual número dois) ou uma das outras moedas de classificação mais alta seriam os candidatos mais prováveis. Ainda assim, alguns analistas gostam dos fundamentos da Litecoin. “O Litecoin pode processar transações mais rápido do que o bitcoin, e seu tempo de bloqueio mais rápido sugere que ele pode lidar com mais capacidade do que o bitcoin”, escreveu o selecionador de ações Sean Williams em um artigo de 2018 para o The Motley Fool, acrescentando “ele definitivamente tem as ferramentas para empurrar deixar de lado o bitcoin e se tornar o meio de troca preferido para usuários de moeda digital. ”

Embora Bitcoin e Litecoin possam, relativamente falando, ser o ouro e a prata do espaço das criptomoedas hoje, a história mostra que o status quo neste setor em rápida evolução e ainda em desenvolvimento pode mudar em alguns meses. Resta saber se as criptomoedas com as quais nos familiarizamos manterão sua estatura nos próximos meses e anos.

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