Was ist das Lightning-Netzwerk von Bitcoin?

Die Skalierbarkeit von Bitcoin in Angriff zu nehmen ist nicht einfach, aber die Entwickler Thaddeus Dryja und Joseph Poon hatten eine Idee. In einem Whitepaper aus dem Jahr 2016 schlugen sie das Konzept eines Protokolls namens „das Blitznetzwerk“ vor, das schnellere und billigere Transaktionen ermöglichen würde, ohne die Blockgröße ändern zu müssen.

Das Netzwerk erstellt eine zweite Schicht über der Bitcoin-Blockchain und umfasst benutzergenerierte Kanäle. Sie können Zahlungen sicher hin und her senden, ohne Ihrem Kontrahenten vertrauen oder gar kennen zu müssen.

Sagen wir zum Beispiel, dass ich Sie für jede Minute eines angeschauten Videos bezahlen möchte. Wir würden einen Blitzkanal öffnen, und im Laufe der Minuten würden regelmäßige Zahlungen von meiner Brieftasche an Ihre erfolgen. Wenn ich mit dem Anschauen fertig bin, würden wir den Kanal schließen, um den Nettobetrag auf der Bitcoin-Blockchain zu begleichen.

Da die Transaktionen nur zwischen mir und Ihnen stattfinden und nicht an das gesamte Netzwerk übertragen werden müssen, sind sie fast augenblicklich. Und da es keine Miner gibt, für die Anreize geschaffen werden müssen, sind die Transaktionsgebühren niedrig oder gar nicht vorhanden.

Was ist das Lightning-Netzwerk von Bitcoin?

Wie es funktioniert

Zuerst richten zwei Parteien, die miteinander Transaktionen durchführen möchten, eine Multisignatur-Wallet ein (die mehr als eine Signatur erfordert, um eine Transaktion durchzuführen). Diese Brieftasche enthält eine gewisse Menge an Bitcoin. Die Wallet-Adresse wird dann in der Bitcoin-Blockchain gespeichert. Dadurch wird der Zahlungskanal eingerichtet.

Die beiden Parteien können nun eine unbegrenzte Anzahl von Transaktionen durchführen, ohne jemals die auf der Blockchain gespeicherten Informationen zu berühren. Bei jeder Transaktion unterzeichnen beide Parteien eine aktualisierte Bilanz, um immer wiederzugeben, wie viel von dem in der Wallet gespeicherten Bitcoin jedem gehört.

Sobald die beiden Parteien die Transaktion abgeschlossen und den Kanal geschlossen haben, wird der resultierende Saldo in der Blockchain registriert. Im Streitfall können beide Parteien die zuletzt unterzeichnete Bilanz verwenden, um ihren Anteil am Wallet zurückzuerlangen.

Es ist nicht erforderlich, einen direkten Kanal für Blitztransaktionen einzurichten – Sie können Zahlungen an jemanden über Kanäle mit Personen senden, mit denen Sie verbunden sind. Das Netzwerk findet automatisch die kürzeste Route.

Die Entwicklung der Technologie hat mit der Einführung von SegWit in den Bitcoin- und Litecoin-Netzwerken einen erheblichen Schub erhalten. Ohne die Korrektur der Transaktionsverformbarkeit des Upgrades wären Transaktionen im Lightning-Netzwerk zu riskant gewesen, um praktikabel zu sein.

Ohne die Sicherheit der dahinter liegenden Blockchain wird das Blitznetzwerk nicht so sicher sein, was bedeutet, dass es hauptsächlich für kleine oder sogar Mikrotransaktionen verwendet wird, die ein geringeres Risiko bergen. Größere Übertragungen, die dezentrale Sicherheit erfordern, werden eher auf der ursprünglichen Ebene durchgeführt.

Was ist das Lightning-Netzwerk von Bitcoin?

Wo sind wir jetzt?

Im März 2018 kündigte das kalifornische Startup Lightning Labs die Einführung einer Beta-Version seiner Software an und stellt damit die nach Meinung von Investoren und Projektleitern erste gründlich getestete Version der Technologie zur Verfügung. Es ist jedoch noch am Anfang – die Transaktionsgrößen sind begrenzt, und das Release richtet sich an Entwickler und „fortgeschrittene Benutzer“.
Jüngste Forschungen zum Blitznetzwerk zeigen Anzeichen einer erhöhten Anfälligkeit aufgrund der Zentralisierung einer Reihe von Knoten im Netzwerk, die einen Großteil der Gelder kontrollieren. Entwickler erforschen ständig neue Möglichkeiten, um die Privatsphäre und Effizienz des Blitzes zu verbessern, sowie Möglichkeiten, andere Technologien wie Schnorr in das Netzwerk zu integrieren. Es besteht kein Zweifel, dass es noch einige Zeit dauern wird, bis solche systemweiten Updates erfolgreich durchgeführt werden können.

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