¿Qué son las altcoins y las posibles recompensas valen la pena?

Lo más probable es que hayas oído hablar de Bitcoin. Creado en 2009, Bitcoin fue la primera criptomoneda ampliamente aceptada, pero de ninguna manera es la única criptomoneda.

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De hecho, actualmente hay más de 9.300 criptomonedas distintas de Bitcoin, según CoinMarketCap. Y estas altcoins, como se les llama, tienen una capitalización de mercado total de más de $ 1 billón. Pero a menos que sea un comerciante de criptomonedas, las únicas monedas alternativas de las que probablemente haya oído hablar son Ethereum, la segunda criptomoneda más popular después de Bitcoin, y Dogecoin, que fue promocionada en Twitter por el CEO de Tesla, Elon Musk, y que se ha disparado en popularidad recientemente.

La exageración que rodea a Dogecoin podría haber despertado su interés en las altcoins. Pero antes de emocionarse demasiado, es importante comprender qué son las altcoins y cuáles son sus riesgos antes de invertir en ellas.

¿Qué son las Altcoins?

El término altcoin es la abreviatura de moneda alternativa, como una alternativa a bitcoin. Las altcoins también son alternativas a las monedas emitidas por los gobiernos. Sin embargo, no son monedas físicas. Al igual que Bitcoin, las altcoins son monedas digitales. De acuerdo con el intercambio de criptomonedas Coinbase, la criptomoneda es como “Dinero 2.0”: un nuevo tipo de efectivo que es nativo de Internet, lo que le da el potencial de ser la forma más rápida, fácil, barata, segura y universal de intercambiar valor que el que el mundo haya visto jamás “.

¿Qué son las altcoins y las posibles recompensas valen la pena?

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Muchas altcoins comparten las características principales de Bitcoin. Sin embargo, todos son diferentes de Bitcoin de una forma u otra, dijo el Dr. Richard Smith, experto en inversiones y director ejecutivo de la Fundación para el Estudio de los Ciclos. Y tienen diferentes usos.

Por ejemplo, Ethereum, la segunda criptomoneda más grande por capitalización de mercado después de Bitcoin, no se creó para ser dinero digital sino más bien para ser una plataforma informática descentralizada. El popular Dogecoin comenzó como una broma basada en un meme “doge” de Shibu Inu, pero ahora se usa como un sistema de propinas en las redes sociales.

¿Cómo funcionan las Altcoins?

Las altcoins no dependen de bancos, instituciones financieras o cualquier tipo de intermediario para ser transferidas de una persona a otra. En cambio, confían en la tecnología blockchain, que es un libro de contabilidad digital de transacciones en criptomonedas, dijo Smith. Los detalles sobre las transacciones se almacenan en “bloques” que deben verificarse para garantizar que las transacciones sean legítimas. “Una vez que el algoritmo de consenso acepta el bloque, se convierte en una parte permanente del libro mayor distribuido”, dijo Smith.
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Debido a que la cadena de bloques se almacena en computadoras y servidores de todo el mundo, sería casi imposible piratear una red tan grande, según CoinMarketCap. Es por eso que la tecnología blockchain se considera segura. Pero eso no significa necesariamente que invertir altcoins sea seguro.

¿Cómo se obtienen Altcoins?

Al igual que Bitcoin, las altcoins pueden actuar como una moneda y un activo. La forma más fácil de conseguirlos es comprándolos a través de un intercambio en línea. Actualmente hay más de 350 intercambios diferentes en los que se negocian altcoins, dijo Smith. Algunos de los intercambios de criptomonedas más conocidos son Coinbase, Binance, Kraken y Bittrex. También puede comprar y vender criptomonedas seleccionadas a través de los sistemas de pago digital PayPal y Venmo.

Los precios de las altcoins los determinan los compradores y vendedores que realizan transacciones en los intercambios, dijo Smith. Tenga en cuenta que los precios de las criptomonedas pueden ser muy volátiles.

Deberá descargar una billetera digital o criptográfica en su computadora o teléfono inteligente para almacenar sus altcoins. Al elegir una billetera, preste atención a las criptomonedas que admite porque algunas admiten más que otras.

¿Qué son las altcoins y las posibles recompensas valen la pena?

¿Debería invertir en Altcoins?

Se puede ganar dinero comprando y vendiendo altcoins, pero también hay dinero que perder. Esto es cierto con la mayoría de las inversiones. Pero las monedas alternativas vienen con un conjunto único de riesgos.

Para empezar, los precios de las altcoins son extremadamente volátiles. La mayoría de los inversores individuales no están equipados para gestionar esta volatilidad, dijo Smith.

Además, existe poca regulación en torno a las altcoins. Cuando las empresas quieren vender acciones al público, primero deben registrar sus OPI en la Comisión de Bolsa y Valores. Las ofertas de monedas de criptomonedas, por otro lado, actualmente no tienen que estar registradas en la SEC. El fraude también es rampante en el mercado de las criptomonedas, con estafadores que atraen a los inversores con criptomonedas falsas.

Eso no significa que deba mantenerse alejado de las altcoins por completo. “Las altcoins también pueden ser una fuente de diversificación para carteras más tradicionales, pero esta diversificación debe manejarse con mucho cuidado”, dijo Smith.

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El comprador tenga cuidado

Antes de comprar altcoins, investigue. Smith recomienda Coindesk.com como una fuente confiable de noticias sobre criptomonedas. Y si una moneda alternativa cotiza en la bolsa de Coinbase, “en general, es una buena señal de que se ha diferenciado lo suficiente como para ser digna de consideración de los inversores”, dijo Smith. “También significa que es menos probable que la altcoin entre en conflicto con los reguladores, ya que Coinbase está muy atento a las preocupaciones regulatorias”.

Smith también recomienda hacer las siguientes preguntas antes de comprar una altcoin:

¿Quién está detrás de la altcoin y tienen un historial de éxito?
¿La altcoin resuelve un problema real de una manera novedosa?
¿Se está desarrollando una comunidad real en torno a la altcoin?
¿Es el crecimiento de esa comunidad orgánico o está siendo impulsado por tácticas de relaciones públicas cuestionables?

Por último, tenga en cuenta que el IRS trata las criptomonedas como propiedad. La venta de criptomonedas se trata como una ganancia o pérdida de capital (dependiendo de si ganó o perdió dinero en la venta), y es posible que tenga una obligación tributaria.

¿Qué son las altcoins y las posibles recompensas valen la pena?

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